Berichten

Ruckus IoT Suite neemt de complexiteit van IoT-netwerken weg

Ruckus IoT

Een ontwikkeling die min of meer verwant is aan deze nieuwe generatie mobiel internet (5G), is het Internet of Things (IoT). Dit is één van de vlakken waarmee Ruckus Networks zich binnen de netwerkmarkt wil onderscheiden, door middel van zijn IoT Suite. Techzine ging over het IoT-beheerplatform en bijbehorende componenten in gesprek met Greg Beach, Vice President of Wireless Products bij Ruckus Networks.

Voor Ruckus Networks is het belangrijk om zich op meerdere vlakken te onderscheiden, net zoals dat voor iedere andere netwerkpartij een uitgangspunt moet zijn. De netwerkmarkt kreeg de afgelopen jaren immers te maken met leveranciers die omvielen of samengingen. Ruckus Networks bevindt zichzelf in een positie waar het regelmatig van eigenaar wisselt. In nog geen drie jaar tijd was is Ruckus overgenomen door Brocade, Broadcom, Arris en meest recent nog CommScope. Hoewel die regelmatige wisseling van de wacht wat rommelig overkomt op de buitenwereld, heeft Ruckus Networks intern de rust zoveel mogelijk bewaard en bleef het zoeken naar manieren om zichzelf te onderscheiden.

Ondersteuning voor enterprise-protocollen
De IoT Suite is één van de producten die het bedrijf op de markt zet als onderscheidend. Dit om ondersteuning te bieden aan de groeiende hoeveelheid apparaten. Door al die nieuwe apparaten komen er echter ook nieuwe protocollen en standaarden bij. Natuurlijk zullen IoT-apparaten gebruikmaken van bekende standaarden als Wi-Fi en Bluetooth, maar ook Zigbee en Z-Wave behoren tot de IoT-protocollen.

Met de IoT Suite heeft Ruckus Networks een centraal platform in handen dat het mogelijk maakt de verschillende draadloze protocollen te gebruiken binnen dezelfde infrastructuur aan hardware. Het bedrijf keek daarbij vooral naar welke protocollen ondersteund moeten worden voor enterprise-scenario’s, waarna het besloot voor Zigbee en Bluetooth te gaan. Beide hebben ze op zichzelf al zeer specifieke gebruikerstoepassingen, maar communicatie onderling is niet mogelijk. De IoT Suite heeft als doel dit specifieke verkeer via het bestaande netwerk te loodsen.

De keuze voor Zigbee is logisch, aangezien deze standaard vooral in industriële toepassingen gebruikt wordt. Op de vraag waarom Z-Wave ontbreekt, dat ondanks zijn smart home-karakter bijvoorbeeld tot zijn recht komt in slimme kantoren, stelt Beach dat er wel plannen zijn om de ondersteuning van de IoT Suite verder uit te breiden. Veel verder in detail treedt hij echter niet.

Sterk in de hotelsector
Beach maakt door middel van een voorbeeld ook duidelijk waarom dan precies voor de twee genoemde protocollen gekozen is. Zo is er een samenwerking met Assa Abloy, een wereldwijd leverancier van deursloten voor hotels. Het IoT zorgt ervoor dat deursloten van deze leverancier ook met het internet verbonden raken. Dit bijvoorbeeld om als gast je mobiel te kunnen gebruiken voor het ontgrendelen van de deur, of om als IT-beheerder het deurslot opnieuw in te stellen. Dit levert natuurlijk best wat extra voordelen op, zoals het als gast kunnen verlengen van de uitchecktijd zonder dat een tripje naar de receptie nodig is.

Ruckus Networks heeft Assa Abloy dus geholpen bij het slim maken van de sloten. Wanneer er echter meerdere slimme deursloten in hotels uitgerold worden, dan zouden er in theorie ook meerdere Zigbee-gateways uitgerold moeten worden. Beach geeft aan dat de samenwerking dergelijke gateways overbodig maakt, doordat Ruckus Networks zijn access points direct als Zigbee-gateway laat dienen. Daarnaast kan ook Bluetooth tot zijn recht komen voor de sloten.

Volgens Beach is de dekking in deze situatie geen probleem, ondanks het feit dat die bij Zigbee soms wel als problematisch wordt ervaren. Beach zegt dat het bereik van de standaard in sommige gevallen zelfs verder reikt dan Wi-Fi. Wat Ruckus Networks hierin helpt is dat het beschikt over gerichte oplossingen voor verschillende industrieën. Veel van die producten zijn dan ook op maat gemaakt voor de hotelsector, aangezien Ruckus Networks daar veel klanten heeft. In die sector worden vaak in iedere kamer access points opgehangen, waardoor het bereikverlies minder een issue is.

Stappen om te ontzorgen
Uiteindelijk wil Ruckus Networks zoveel mogelijk access points aan laten sluiten op het IoT-platform. Daarom kiest het bedrijf ervoor om zijn nieuwere access points standaard uit te rusten met de benodigde IoT-technologie, die ingebouwd zit in de radio. Veel klanten zullen echter niet van plan zijn om al hun access points te vervangen. Voor zulke bedrijven biedt Ruckus Networks een speciale adapter aan, zodat ook deze apparaten de genoemde protocollen kunnen ondersteunen. De gebruiker hoeft deze adapter slechts in de USB-aansluiting van zijn access point te steken. Het inpluggen van zo’n adapter verdient natuurlijk niet een schoonheidsprijs, maar het is zonder meer eenvoudiger en goedkoper dan als bedrijf zelf een IoT-netwerk opzetten.

De IoT Suite is daarmee een portfolio met meerdere onderdelen om zoveel mogelijk zorgen rondom het IoT weg te nemen. Eén van de zaken die daar ook deel van uitmaakt is de zogeheten IoT-controller. Kortweg komt het erop neer dat netwerken met bijbehorende IoT-endpoints te beheren, te coördineren en te verbinden zijn met IoT-clouddiensten. Vanuit dit panel zijn dus allerlei zaken rondom het IoT te regelen, zoals het configureren van ‘if-this-then-that’-regels. De controller is best veelzijdig, waarbij het belangrijkst is om producten en services van derde partijen uit te lezen en beheren.

Blijven innoveren om te onderscheiden
Voor Ruckus Networks is het zaak om de IoT Suite onderscheidend te houden. Andere netwerkpartijen kijken net zo goed naar het opzetten van een IoT-portfolio en hebben ook gezien hoe Ruckus Networks al bijna een jaar aan de weg timmert met zijn IoT Suite. Het bedrijf introduceerde deze namelijk een jaar geleden op het Mobile World Congress en bleef sindsdien met updates komen, bijvoorbeeld door de IoT-controller van extra functionaliteiten te voorzien. Het bedrijf vond het portfolio medio 2018 goed genoeg voor een daadwerkelijke lancering, wat toen ook gebeurde.

Zoals gezegd is er binnen de netwerkmarkt veel concurrentie, waardoor er updates voor de IoT Suite blijven komen. Daarnaast kijkt men ook naar het differentiëren op andere vlakken. Daaronder valt bijvoorbeeld de 3,5GHz-band in de Verenigde Staten, ook wel CBRS, waar de autoriteit FCC eerder toestemming voor verleende. Ruckus Networks heeft hier op maat gemaakte access points voor in huis. Vooralsnog is dit voor onze markt niet interessant, maar het bedrijf heeft dus op meerdere manieren oog voor gerichte oplossingen om zich te onderscheiden.

Het blijft interessant om te zien dat een bedrijf als Ruckus Networks veel werk maakt van innovatieve oplossingen op de markt brengen. Op die manier zal het in staat zijn om zijn positie te behouden. Hotelketens, om het bij een doelgroep te houden, zullen zeker profiteren van de IoT Suite. Net zoals bepaalde andere sectoren dat zullen doen. We zijn benieuwd hoe de boodschap zich verder zal blijven ontwikkelen.

Bron: Techzine

Waarom het Ruckus Netwerk uitermate geschikt is voor de hospitality branche

Uit onderzoek van Statista blijkt dat 80% van de hotelgasten een goede Wi-Fi verbinding het belangrijkst vindt als er wordt gekeken naar de hotelvoorzieningen. Een goede Wi-Fi oplossing is dan ook van cruciaal belang voor hotels. Test na test komt Ruckus steeds weer als beste partij naar voren. Het is dan ook niet voor niks dat maar liefst 70% van de hospitality branche gebruik maakt van Ruckus Wi-Fi.

Ruckus beschikt over een volledig en veelzijdig productportfolio van draadloze access points, switches en controllers. Deze producten staan bekend om zijn veelzijdigheid en gebruikersvriendelijkheid. Dankzij Ruckus hebben hotelgasten écht overal Wi-Fi, zelfs in de transferbus naar het hotel. Tegelijkertijd hebben medewerkers overal veilig toegang tot interne applicaties op hun telefoons met hetzelfde gemak als thuis of op hun werkplek.

De voordelen van het Ruckus Netwerk

Ruckus biedt één volledig netwerk. Met de SmartZone OS 5 kunnen zowel de switches als de access points beheerd en gemanaged worden. De indoor access points H320H510 en C110 zijn speciaal ontwikkeld voor hotels dankzij hun onopvallende en compacte design en specifieke functionaliteiten voor deze branche. De geïntegreerde BeamFlex+ adaptieve antenne technologie zorgt voor een optimale verbindingen voor de apparaten van alle gasten in het hotel. Hierdoor wordt automatisch het signaal aangepast voor interferentie en worden andere problemen real-time opgelost. Dit zorgt ervoor dat hotelgasten meer mobiele apparaten gelijktijdig kunnen gebruiken. Tevens zorgen alle access points voor een optimale Wi-Fi verbinding met elk apparaat ongeacht hoe het apparaat vastgehouden wordt. Al deze voordelen zorgen voor een daling van de klachten over het Wi-Fi netwerk tot meer dan 80% in de hotels die al werken met Ruckus.

Bovendien stelt een goedwerkend Wi-Fi netwerk hotels in staat om services te bieden aan al hun klanten. Via het Wi-Fi netwerk kunnen hotelgasten informatie ontvangen, de laatste aanbiedingen in de spa of restaurant verkrijgen en nog veel meer. Hotels kunnen dus location based services bieden door middel van het Wi-Fi netwerk.

Internet of Things in de hospitality branche

Internet of Things (IoT) is een term die je steeds vaker hoort. Steeds meer huishoudelijke apparaten worden verbonden met het internet en ook voor de hospitality branche biedt dit interessante mogelijkheden. ‘Slimme hotelkamers’ verbeteren de beleving van de gasten, terwijl de hotelmedewerkers efficiënter kunnen werken en vanzelfsprekend ook de kosten worden verlaagd. Steeds meer hotels willen gebruik maken van IoT. De Ruckus IoT suite biedt hier volop mogelijkheden voor en helpen hotels bij het realiseren van deze optimale beleving voor alle gasten. Men wil wanneer zij terugkeren naar het hotel dat het licht automatisch aangaat en de gordijnen opengaan, of dat hun favoriete series weergegeven worden op de smart tv van de hotelkamer. Kortom, een toekomstbeeld waar Ruckus zich nu al op aan het voorbereiden is.

Voor meer informatie over Ruckus in de hospitality branche kunt u hier het gehele nieuwsartikel lezen. Nieuwsgierig geworden wat Ruckus al heeft gerealiseerd in de hospitality branche? Neem dan een kijkje bij onze referenties →

Het eerste 802.11ax access point met ondersteuning voor IoT en LTE

Ruckus heeft nu het eerste 802.11ax access point geïntroduceerd, de Ruckus R730. Dit access point ondersteund niet alleen de nieuwste Wi-Fi standaard maar biedt ook ondersteuning aan IoT en LTE. Daarnaast beschikt de R730 over de nieuwe Ruckus Ultra-High Density Technology Suitevoor het leveren van de beste Wi-Fi performance voor high-density netwerkomgevingen.

Wereldwijd groeit zowel het data- en videoverkeer als het aantal mobiele apparaten. ABI Research heeft zelfs voorspeld dat het aantal verkochte Wi-Fi apparaten in 2022 zal groeien naar bijna 35 biljoen. Het gevolg hiervan is dat het data- en videoverkeer ook een enorme groei zal doormaken. Zeker met toepassingen zoals 4K video streaming, virtual reality en live-stream gaming. Dit alles heeft geleid tot de ontwikkeling van een access point dat hier ondersteuning aanbiedt, namelijk de nieuwste R730. Bovendien voldoet de R730 zowel aan de nieuwe WPA3 beveiligingsprotocol als aan de Wi-Fi Enchanced Open voor een veiligere verbinding binnen openbare netwerken.

802.11ax: meer gebruikers en bandbreedte

De nieuwe High-Efficiency Wireless-standaard, oftewel 802.11ax, levert een verviervoudiging van de doorvoersnelheid, maar belangrijker: het is speciaal ontworpen om beter om te kunnen gaan met drukbevolkte gebieden waar veel gebruikers tegelijk verbinding maken met hetzelfde netwerk. Dat is vooral een belangrijke verbetering voor reizigers, voetbalgenieters, winkelend publiek en meer.

Ondersteuning voor IoT

De R730 beschikt over ingebouwde Bluetooth Low Energy (BLE) en Zigbee radio’s en kunnen worden uitgebreid met de Ruckus IoT-modules om aanvullende protocollen voor fysieke lagen zoals LoRa te ondersteunen. Met behulp van de Ruckus IoT-controller kunnen deze afzonderlijke netwerken en IoT access points die hieraan gekoppeld zijn worden beheerd en verbonden worden met de IoT cloudservices om zo één geheel IoT-netwerk te creëren.

Ultra-High Density Technology Suite

De Ruckus Ultra-High Density Technology Suite is een verzameling functionaliteiten en technologieën die zijn ontworpen om de netwerkprestaties en gebruikerservaringen binnen high-density omgevingen aanzienlijk te verbeteren. Het omvat de unieke technologieën van Ruckus zoals:

  • Transient Client Management
  • Airtime Decongestion
  • Adaptieve (Wi-Fi) Cell Sizing
  • Per pakket kan het Tx vermogen worden aangepast
  • Gebruik van netwerkcapaciteit
  • Airtime Fairness
  • BeamFlex + antennes
  • Band Balancing
  • Client Load Balancing